jfk on boat

L’uomo e il mare – JFK

di/by Tealdo Tealdi- foto/photos John F. Kennedy Presidential Library

Prima di diventare presidente degli Stati Uniti, John Fitzgerald Kennedy aveva
servito il suo Paese a bordo delle spericolate PT Boat e, una volta alla Casa Bianca,
riuscì a trovare pace e tranquillità solo al timone della sua Victura

jfk

L’equipaggio del PT 109 sul ponte nel 1943; JFK e? l’ultimo a destra.

John Fitzgerald Kennedy aveva solo 15 anni quando suo padre Joe e mamma Rose gli regalarono la prima grande passione della sua vita: Victura, una barca a vela di otto metri, il cui significato latino: “ Destinata a vincere”, la dice molto.

Costruita nel 1932 è ora custodita al John F. Kennedy Presidential Library and Museum di Boston.

jfk-fratello-barca victura-boat-sail

John la usò tutta la vita e, come ha lasciato scritto David Francis Powers, che fu suo segretario alla Casa Bianca: “Vi veleggiò da adolescente, eroe di guerra, membro del congresso, senatore e presidente degli Stati Uniti. Lo vedevo veramente felice solo quando era al timone di questa barca”.

JFK era così affezionato a Victura che la notte prima di morire, il 21 novembre 1963, in occasione di una sosta per una cena e un breve riposo al Rice Hotel di Dallas, disegnò su un bloc notes lo schizzo di una barca molto simile.

Il disegno originale è stato venduto lo scorso 24 ottobre per $32.270, dalla casa d’aste del New Hampshire RR Auction, insieme ad altre memorabilia appartenenti al presidente, come l’orologio Bulova, con le sue iniziali e la data 1941.

rice-hotel-jfk orologio-bulova

Un genuino amore per il mare continuò a seguirlo tutta la vita e il discorso che tenne nel 1962, in occasione del taglio del nastro dell’America’s Cup, ne è la prova:

“Tutti abbiamo nelle nostre vene la stessa percentuale di sale che esiste nell’oceano.

Abbiamo il sale nel sangue, nel sudore, nelle lacrime. Siamo legati all’oceano e quando torniamo al mare, per regatare o semplicemente per assistere a una regata, torniamo al posto da cui veniamo”.

Il carattere deciso e schivo da favoritismi si vide anche durante la guerra, quando JFK scelse di servire il paese a bordo di un’imbarcazione veloce ed eccitante, ma molto pericolosa, una PT Boat, il cui equipaggio aveva un’aspettativa di vita non molto elevata.

boat-jfk

Le PT Boats erano infatti imbarcazioni molto veloci, all’inizio senza radar e senza scialuppa di salvataggio, in quanto sarebbe stato sufficiente che un proiettile avesse raggiunto i serbatoi di carburante ad alto contenuto di ottano, per generare un’esplosione devastante.

pt-boat-jfkA sinistra, un momento della parata del 1961 per ricordare le imprese della PT 109.
A destra, 658 restaurata.

jfk-on-boat

FK a bordo del PT 109 nel pozzetto comandi.

La loro tattica era molto semplice, consistendo essenzialmente nell’intercettare di notte navi nemiche di qualsiasi tipo, lancio dei siluri e poi: “Getting the hell out of here” come scrisse nelle sue memorie Bryant L. Larson, uno dei pochi a poterlo raccontare ancora dopo la guerra.

La sua richiesta di essere assegnato in zona di combattimento venne accolta nel 1943, con destinazione Tulagi, nelle isole Salamon. Bryant L. Larson, il precedente comandante della PT 109, così lo ricordava nel 1991:

“L’influenza della sua famiglia avrebbe potuto farlo assegnare ovunque e il fatto che avesse scelto le PT Boat, la dice lunga sia sull’uomo che sul suo senso del dovere. L’equipaggio lo considerava rispettabile, competente e coraggioso”.

boat-pt-109-jfk

Un dipinto che raffigura il momento dello speronamento del PT 109 da parte del caccia Amagiri, che in quel momento navigava a 40 nodi.

La sua tempra fu messa a dura prova nel 1943 quando, imbarcato come comandante sulla PT 109, il 2 agosto durante un pattugliamento fu speronato e tagliato in due dal cacciatorpediniere Amagini, che filava a 40 nodi.

Gli avvenimenti successivi sono ampiamente conosciuti e quindi non li riporteremo, ma sono la prova di un carattere indomito che, nonostante un fisico ancora da adolescente, gli dà le forze per salvare i compagni sopravvissuti, nonostante seri problemi alla schiena.

Dopo un anno trascorso in diversi ospedali, è dimesso e congedato con onore dalla Marina. Indubbiamente il suo valoroso comportamento contribuì non poco alla sua elezione a presidente, anche se di questo non se ne vantò mai, tant’è che a una domanda: “Come è diventato eroe?” Rispose semplicemente: “Hanno affondato la mia nave”.

pt-658-jfk-boat

Caratteristiche PT Boat 109

  • Varata il 20 giugno 1942
  • Dislocamento: 56 T
  • Lunghezza: 80’
  • Larghezza: 20’
  • Pescaggio: 5’ e 3”
  • Materiale di costruzione: mogano
  • Armatura: solo una piccola parte di ponte era protetta da un sottile foglio di acciaio
  • Motorizzazione: Tre motori Packard V12 di 1350 HP cad
  • Tre eliche, tre timoni
  • Serbatoio: 3000 galloni di benzina ad alto contenuto di ottani
  • Velocità massima: 41/43 nodi
  • Velocità di crociera: 35 nodi
  • Autonomia: 12 ore (6 alla velocità massima)
  • Equipaggio: 3 ufficiali, 14 fra sottufficiali e marinai)
  • Armamento: 1 pezzo da 20 mm; 4 mitragliatrici da 12,7 mm; 1 pezzo anti-carro da 37 mm montato a prua; 4 tubi lanciasiluri da 21″
  • Siluri: 4 siluri Mark 8

lavori preparatori restauro 1 lavori preparatori restauro 3

658-Victura

PT 658 restaurato nel porto di Portland, Oregon.

E non ne rimase che una (L’ultima highlander)

Alla fine di una selezione molto seria e alla luce dei prototipi presentati e provati, furono tre i cantieri incaricati della costruzione: Elco ne costruì 326, tra cui la PT109, Higgins 199, Huckins 18.

Ne furono fatte diverse versioni, aggiornate periodicamente, che svolsero anche un ruolo importante nel Mediterraneo.

Alla fine della Guerra, quasi tutte le PT Boats rimaste furono distrutte, molte volte date alle fiamme; solo nella base 17, nelle Filippine, ben 121.

Al momento attuale ne rimangono 13, per lo più in cattive condizioni, tranne tre che sono state restaurate e poste al coperto, ma non operative.

PTHeritageup1

Unico esempio di PT Boat perfettamente funzionante è la PT 658, sottoposta a un accurato restauro da parte di un’associazione di veterani, durato dal 1994 al 2004. I tre motori V12 5M-2500 da 1850 hp sono ancora gli originali e fanno ogni tanto sentire il loro ruggito al Vigor Shipyard Pier 308, a Portland, Oregon.

antique0607 historic07012 antique0605 PT658

PT 658 boat motor motore-boat-658-pt

restauro 658

Fasi restauro boat PT 658

la compagnia dell'anello

La compagnia dell’anello

Sia gli esterni che gli interni sono stati riportati esattamente al giorno dell’entrata in servizio, il 31 luglio 1945, a guerra quasi finita.

Tanta dedizione è stata premiata con l’inserimento della PT 658 nel National Register of Historic Places nel 2012.

www.savetheptboatinc.com

Caratteristiche PT Boat 658

  • Lunghezza: 78’ e 6 “
  • Larghezza: 20’ e 1”
  • Pescaggio: 5’ e 3”
  • Dislocamento: 48 tons
  • Equipaggio: 2 ufficiali, 14 marinai
  • Armamento: Cannoni 40 mm Bofors M3 e Oldsmobile 37mm M9, due mitragliatrici Browning cal 0.50, due cannoni M4 Oerlikon da 20mm, 4 siluri Mk 13, due cariche di profondità, generatore di fumo.
  • Radar con una portata di 25 nm

pt_109_posto_di_combattimento_cliff_robertson_leslie_h_martinson_002_jpg_vthy

 

Articoli Correlati

Lascia un commento:

0 commenti

Lascia un Commento

Vuoi partecipare alla discussione?
Fornisci il tuo contributo!

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *